西南部的“岩石仙境”可能是我们的下一个国家公园

亚利桑那州的奇里卡瓦国家纪念碑即将进行升级,国会正在审议一项议案,希望将其变成国家公园

Cover photo: Early morning at Chiricahua National Monument; photo credit: John Fowler via Flickr CC BY 2.0


位于落基山脉南部边缘的索诺伦沙漠和奇瓦瓦沙漠之间, 奇里卡瓦国家纪念碑是亚利桑那州未被称颂的自然瑰宝之一. 它独特的岩层形成于2700万年前的一次火山喷发, 形成了一种奇特的景观,点缀着胡石林和平衡的岩石. 18平方英里的区域 1924年被定为国家纪念碑 为了保护该地区独特的地质和历史文化, 但现在, 当地居民和州政府官员都要求一个更高的名称:奇里卡瓦国家公园. 

Hoodoos in Chiricahua; photo credit: Al_HikesAZ 通过Flickr CC BY-NC.0

土耳其克里克火山爆发-负责创造崎岖的地形-将近1,是火山喷发的000倍. 圣海伦斯火山喷发的火山灰和硅质碎片覆盖了1200平方英里的区域. 一旦这些颗粒冷却并融合在一起,它们就形成了一种叫做流纹凝灰岩的岩石. 随着时间的推移, 流纹岩凝灰岩被侵蚀, 留下了各种令人惊叹的尖塔和抗拒地心引力的平衡岩石. 

上图中的纪念碑并没有被昵称为 “岩石的仙境” 免费. 行走在几千年前岗哨般柱子林立的森林中,真的是一种超凡脱俗的体验. 各种各样的人, 包括徒步旅行者, 观鸟者, 研究人员和摄影师, 冒险进入该地区的心脏,沉思令人惊叹的地质或研究独特的动植物,蓬勃发展的地区. 达到9,最高峰763英尺, 12个,这片1000英亩的土地根据海拔高低提供了多种多样的栖息地, 日晒和降水. 约,从高坡上的阿帕奇松和道格拉斯冷杉到丝兰,可以发现200种植物, 低海拔地区的龙舌兰和仙人掌.  

这座纪念碑记录了200多种鸟类, 计划在春季或秋季旅行的游客可以看到大量的候鸟往返于墨西哥和南美. 红眼雀, 鹪鹩, 松鸦和啄木鸟都很常见, 但罕见的物种, 包括优雅的尖吻鄂和里沃利的蜂鸟, 也有记录吗. 游客还可以看到像西洋箱龟这样的小动物, 白鼻长鼻浣熊, 但要避免与黑熊和响尾蛇的近距离接触! 

Elegant trogon (Trogon elegans); photo credit: BW via Flickr BY-NC-ND 2.0

以当地人命名 Chiricahua Apache 谁首先在这片土地上居住, 这座纪念碑既是对他们文化遗产的纪念,也是对自然历史的纪念. 1886年,他们被政府安置到俄克拉荷马州和新墨西哥州的保留地. 但是今天, 奇里卡瓦阿帕奇人的代表在纪念碑的管理中发挥着不可或缺的作用,并作为他们国家的发言人,以保护他们的文化遗产和地区历史. 

奇里卡瓦被指定为国家纪念碑已经将近100年了, 亚利桑那州人已经准备好升级了. 亚利桑那州Sens. 克里斯滕·西内马和马克·凯利于2021年在参议院提出了奇里卡瓦国家公园法案. Ann Kirkpatrick今年早些时候在众议院提出了一个版本. 拟议中的公园的支持者认为,地位的“升级”将提高拟议公园的知名度, 这反过来又会增加探访. 就像许多邻近国家公园的社区一样, 旅游业将产生可观的收入, 惠及受新冠肺炎疫情影响严重的农村县. 

部落首领, 朴槿惠的支持者和地方相关人士都参与了法案的起草, 确保建立最高形式的环境保护,确保奇里卡瓦阿帕奇人的历史和目前的存在得到持续和认可. 如果该法案在国会通过,奇里卡瓦将成为亚利桑那州的第四个国家公园. 

西南部有时被忽视,因为一些人被吸引到约塞米蒂的花岗岩悬崖或冰川的雪山或蒂顿山脉. 但奇里卡瓦也有很多令人惊叹的景色, 原始景观和丰富的生物多样性. 所以当你计划下一次旅行时, 走一条人迹罕至的路,去一个可能成为我们最新国家公园的地方.

 
本博客由美国环境协会实习生Holly Eberhard合著